If Heineman Really Cared

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If the current U.S. system of illegal immigration was not beneficial to our economy, it would have been revised long before now.  If tightening the borders and issuing work visas to sufficient numbers of immigrants helped the bottom line of U.S. businesses as much as an endless supply of cheap labor without rights, then the borders would already be tightened and the visas issued.

By extension, if the agricultural economy in Nebraska didn’t benefit from illegal immigration, surely such an anti-illegal-immigration politician as Governor Dave Heineman would have taken steps to push the country to fix the system by addressing the root causes of illegal immigration.

But, instead of seeking solutions that acknowledge the need for immigrant labor as well as the need for more secure borders, Heineman rails against prenatal care for non-citizens as if that is the key to solving illegal immigration.  It isn’t, and I daresay he knows full well it isn’t.  Not in Nebraska or anywhere else.  The energy and vehemence he puts into his argument sounds mean-spirited and ridiculous, like it would if someone who claims to be against water pollution put enormous effort into banning Kool-Aid.

If he’s serious about being upset by illegal immigration and its costs to society, how about proposing a commission to investigate how much Nebraskans pay to cover the healthcare costs of illegal immigrants who are injured on the job and then fired by their employers, denied any workmen’s compensation?

As a blonde Spanish speaker, I have had countless opportunities for conversations with immigrants, legal and illegal alike.  The vast majority of those I’ve met without a legal visa work in agriculture – feedlots, packing plants, vegetable fields.  As a consumer, I know I benefit on a regular basis from the labor that immigrants perform.  As a resident of western Nebraska, I know communities that benefit from the increase in population and economic activity of immigrants, legal and illegal alike.

Heineman’s refusal to approach illegal immigration as the complex issue it is will only prolong the lack of solutions.  His willingness to use the healthcare of pregnant women as a way to pretend he’s interested in action is offensive.  Nebraskans deserve better.  All of us.

Editors Note: You can thank the bold senators who voted to provide prenatal care to babies and moms by clicking here.

Si el sistema actual de inmigración ilegal de EE.UU. no fuera beneficioso a nuestra economía, lo hubieran cambiado hace mucho tiempo. Si aumentar el control de las fronteras expedir un número suficiente de visas de trabajo para inmigrantes ayudarán la situación económica de negocios estadounidenses tanto como un suministro ilimitado de mano de obra barata sin derechos, entonces las fronteras ya estarían controladas y las visas expedidas.

Por extensión, si la inmigración ilegal no fuese beneficiosa para la economía agrícola de Nebraska, por supuesto un político tan en contra a ella como el gobernador Dave Heineman hubiese tomado medidas para exigir que el país arregle el sistema por afrontar las causas principales de inmigración ilegal.

Pero, en vez de buscar soluciones que reconocen la necesitad para la mano de obra inmigrante y la necesitad para fronteras más seguras, Heineman clama contra el cuidado prenatal para las personas no ciudadanas como si eso fuera la clave para resolver la inmigración ilegal. No lo es, y supongo que él sabe muy bien que no lo es. Ni en Nebraska ni en cualquier otro sitio. La energía y vehemencia en su argumento suena mezquino y ridículo, como si alguien quien dice estar en contra de polución de agua se empeña por conseguir la prohibicion de Kool-Aid.

Si en realidad él quiere estar alterado por la inmigración ilegal y el alto costo a la sociedad, ¿por qué no propone una comisión para investigar cuanto es lo que pagan los de Nebraska para cubrir los costos de asistencia médica para los inmigrantes ilegales lesionados en sus trabajos y luego son despedidos por sus empleadores, sin indemnizaciones por accidentes de trabajo?

Como una hispanohablante rubia, he tenido muchas oportunidades de hablar con inmigrantes, tanto legales como ilegales. La mayoría de los que he conocido sin una visa trabajan en agricultura – corrales de engorde, empacadoras, campos vegetales. Como consumidora, estoy consciente del benificio que recibo regularmente del trabajo que hacen los inmigrantes. Como residente en el oeste de Nebraskaconozco comunidades que sacan beneficio del aumento en población y la actividad económica de los inmigrantes, tanto legales como ilegales.

El hecho de que se niegue Heineman a tratar la inmigración ilegal como el tema complejo que es solo va a prolongar la falta de soluciones. El hecho de que esté dispuesto a usar el tema de la salud de mujeres embarazadas como una forma de fingir interés en acción útil es ofensivo. Los residentes de Nebraska merecen un tratamiento mejor. Todos nosotros.

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